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50 fidèles musulmans tués dans une attaque terroriste.. Carnage en Nouvelle Zélande

La Première ministre Jacinda Ardern a décrit l’une des «journées les plus sombres» jamais vécues par cette nation du Pacifique Sud réputée paisible.

L’islamophobie a frappé en Nouvelle-Zélande. Le bilan est lourd: une cinquantaine de morts et des dizaines de blessés. Un «extrémiste de droite» équipé d’armes semi-automatiques a fait un carnage, hier, dans deux mosquées de la localité néo-zélandaise de Christchurch. La Première ministre Jacinda Ardern a décrit l’une des «journées les plus sombres» jamais vécues par cette nation du Pacifique Sud réputée paisible. Elle a immédiatement qualifié les attaques, les pires contre des musulmans dans un pays occidental, de terroristes. L’attentat a suscité une vague de condamnations dans le monde, du pape à la reine Elizabeth II, de Donald Trump au président turc Recep Tayyip Erdogan. L’assaillant a diffusé en direct sur internet les images de ses attaques, où on le voit passer de victime en victime, tirant sur les blessés à bout portant alors qu’ils tentaient de lui échapper.
Un Australien de 28 ans a été arrêté et inculpé de meurtres. Il doit comparaître samedi devant le tribunal du district de Christchurch. Deux autres hommes étaient toujours en garde à vue sans que l’on sache ce qui leur est reproché. Le principal suspect a publié un «manifeste» raciste sur les réseaux sociaux avant de passer à l’action, où il semble s’inspirer de théories populaires dans les milieux d’extrême droite selon lesquels les «peuples européens seraient remplacés» par des populations non-européennes immigrées. Le document détaille deux années de radicalisation et de préparatifs avant le passage à l’acte. «Il est clair qu’on ne peut que décrire cela comme une attaque terroriste», a déclaré Mme Ardern. «Pour ce que nous en savons, (l’attaque) semble avoir été bien planifiée». Deux engins explosifs artisanaux ont été découverts dans une voiture et neutralisés, selon la police. A Sydney, le Premier ministre australien a décrit le tireur comme un «violent extrémiste de droite».

«Couverts de sang»
Les deux cibles étaient la mosquée Masjid al Noor dans le centre de la ville – où 41 personnes ont péri, selon la police — ainsi qu’une seconde mosquée, à Linwood, dans la banlieue, où sept personnes sont mortes. Une victime a succombé à l’hôpital. Une cinquantaine de blessés touchés par balle ont été hospitalisées. D’après la Première ministre, une vingtaine sont dans un état grave. «J’ai entendu trois coups de feu rapides et après environ dix secondes, ça a recommencé. Cela devait être une arme automatique, personne ne pourrait appuyer sur la gâchette aussi vite», a dit un fidèle à l’AFP sous couvert de l’anonymat. «Puis, les gens ont commencé à sortir en courant. Certains étaient couverts de sang». Les images du tireur sont «extrêmement pénibles», a prévenu la police néo-zélandaise. Les autorités ont averti les internautes qu’ils pourraient encourir jusqu’à 10 ans de prison en cas de partage. Outre la vidéo, dont l’AFP a vérifié l’authenticité mais qu’elle ne publiera pas, des photos liées au tireur ont été postées sur les réseaux sociaux, montrant des armes semi-automatiques recouvertes des noms de personnages de l’histoire militaire, dont des Européens ayant combattu les forces ottomanes aux 15e et 16e siècle. L’attaque a provoqué une onde de choc en Nouvelle-Zélande, pays de cinq millions d’habitants dont seul 1% s’identifie comme musulmans. Le pays ne recense qu’une cinquantaine de meurtres par an et s’enorgueillit d’être un endroit sûr et accueillant.
R. I./Agences

Qui est Brenton Tarrant ?
Quelques heures avant l’attaque, l’homme, un Australien de 28 ans, a publié un manifeste sur son compte Facebook, expliquant ses motivations. L’homme, âgé de 28 ans, est décrit comme un «terroriste extrémiste de droite, violent». A noter que quatre autres personnes ont également été arrêtées, trois hommes et une femme, a annoncé la Première ministre néo-zélandaise.

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