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Angleterre: Southgate fier de ses joueurs

Comme en 1990, c’est à la quatrième place que l’Angleterre a achevé le Mondial. Les Three Lions ont concédé samedi une deuxième défaite consécutive, en cédant face à la Belgique (0-2). Un nouveau revers qui n’a cependant pas altéré le bilan, jugé positif par les observateurs mais aussi par le sélectionneur, Gareth Southgate. Ce dernier s’est même dit extrêmement content de ce qu’ont réalisé ses joueurs durant cette compétition. «J’ai pensé que c’était important de dire aux joueurs à quel point j’étais fier de ce qu’ils ont fait, de se rendre compte du jusqu’où ils sont allés», a-t-il confié dès la fin du match. «Nous n’avons pas gagné un seul match à élimination directe pendant 10 ans avec des équipes bien plus expérimentées que celle-ci. Mais il faut aussi se rendre compte où nous nous situons». L’ancien international a ensuite admis que la conquête du Graal mondial n’était pas à la portée de son équipe : «nous sommes dans le top 4, mais nous ne sommes pas encore une équipe de niveau top 4. On s’en est rendus compte en demi-finale, et encore aujourd’hui». Southgate s’est ensuite projeté vers la suite en insistant sur le fait que tout augure un avenir radieux pour sa sélection. «L’expérience vécue, la joie vécue ici, c’est important pour les joueurs. Il y a beaucoup à apprendre, dans les victoires comme les défaites. Nous devons maintenant regarder vers le futur (…) Nous avons des matches importants à l’automne, d’autres opportunités pour nous de progresser. Nous avons fait cela ces derniers mois, et nous allons essayer de continuer à le faire après cette superbe aventure». Enfin, le technicien anglais s’est aussi exprimé sur le match en lui-même et sur l’état d’esprit qui a animé les deux équipes : «C’est un match extrêmement difficile pour les deux équipes. Vous êtes si près de la plus haute marche et vous voulez ensuite juste rentrer chez vous. Mais nous avons réussi en un jour et demi à nous remobiliser et fixer un objectif pour ce match. Ce n’est pas à moi de décider de la pertinence d’un match pour la troisième place.»

Les Anglais très bien traités en Russie

L’équipe d’Angleterre, quatrième du Mondial-2018 en Russie, y a été «très bien traitée par tout le monde», a assuré, samedi, le sélectionneur Gareth Southgate, alors que l’ombre des tensions diplomatiques entre Moscou et Londres a plané sur la sélection durant toute la compétition. «On a beaucoup parlé des relations entre nos deux pays, mais d’un point de vue personnel, nous n’aurions pas pu recevoir un meilleur accueil. Nous avons vécu une formidable expérience et je pense que tous nos supporteurs aussi», a lancé le sélectionneur des Three Lions, sans avoir pourtant été interrogé sur la question lors de la conférence de presse ayant suivi la défaite anglaise contre la Belgique (2-0) lors du match pour la troisième place.

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