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Dépression.. Certaines bactéries pourraient jouer un rôle

Des bactéries présentes dans notre intestin pourraient avoir un impact sur notre équilibre mental, et notamment sur la probabilité de souffrir de dépression, indique une étude publiée lundi. Une équipe de chercheurs belges a analysé les échantillons de selles de plus de 1.000 personnes volontaires, et observé que deux familles de bactéries étaient systématiquement moins nombreuses chez les personnes dépressives, y compris celles sous traitement par anti-dépresseurs. L’étude d’une population témoin de 1.000 Néerlandais a validé ces conclusions d’un lien statistique entre le nombre de certaines bactéries et le niveau de bien-être et de santé mentale, ajoute l’article, publié dans la revue scientifique Nature Microbiology. «L’étude ne démontre pas de lien de cause à effet», souligne toutefois Jeroen Raes, l’un des auteurs principaux, ajoutant que «la compréhension des liens entre intestin et cerveau en est à ses balbutiements». Les familles de bactéries concernées – Coprococcus et Dialister – sont connues pour avoir des propriétés anti-inflammatoires. Or, «on sait par ailleurs que l’inflammation des tissus nerveux joue un rôle important dans la dépression. Donc, notre hypothèse, c’est que les deux sont liés d’une façon ou d’une autre», a expliqué le professeur de microbiologie à l’université KU de Louvain. «L’idée que des substances issues du métabolisme de microbes puissent interagir avec notre cerveau – et donc avec notre comportement et nos sentiments – est intrigante», souligne Jeroen Raes. «Jusqu’à présent, la plupart des études portaient sur les souris ou sur un petit nombre de personnes, et les résultats étaient mitigés et contradictoires», a-t-il ajouté.

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