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ETATS-UNIS – COREE du Nord: Pourquoi Trump a annulé sa rencontre

C’est par un bref courrier d’une vingtaine de lignes adressé au dirigeant nord-coréen que le président américain a fait part jeudi de sa décision de renoncer à un face-à-face prévu le 12 juin à Singapour.

Pour la presse internationale, ce revirement est le résultat d’une bataille d’ego exacerbée par une accumulation de tensions ces derniers jours autour de la question de la dénucléarisation.
Le sommet historique entre Washington et Pyongyang n’aura donc finalement pas lieu. Dans une lettre adressée à son homologue nord-coréen et rendue publique jeudi, Donald Trump a annulé sa rencontre prévue le 12 juin à Singapour avec Kim Jong-un. Le sommet semble avoir capoté après que des responsables nord-coréens ont qualifié mercredi le vice-président Mike Pence de «politicien imbécile», expliquait jeudi soir le Los Angeles Times.
Pyongyang entendait ainsi réagir à des propos du bras droit de Donald Trump suggérant que la Corée du Nord pourrait finir comme la Libye de Mouammar Kadhafi, si Kim Jong-Un ne passait pas un accord avec Washington sur la dénucléarisation. Après des mois de rapprochement et de détente diplomatique, d’importantes tensions étaient apparues ces dernières semaines entre les deux pays, rappelle la BBC, à tel point que Donald Trump avait évoqué mardi la possibilité d’un report du sommet, alors qu’il recevait le président sud­coréen Moon Jae-in à la Maison-Blanche.

La peur d’être humilié

Pour le Washington Post, qui raconte dans un article très détaillé les coulisses de l’affaire, l’annulation de cette rencontre est avant tout une affaire d’égo. «Trump  a été consterné par la rhétorique belliqueuse de Pyongyang» de ces derniers jours, note le journal.
Son conseiller à la sécurité nationale, John Bolton «a estimé que ce langage menaçant était un très mauvais signe, et le président a confié à ses conseillers qu’il craignait que Kim ne soit en train de manœuvrer pour se retirer du sommet, ce qui aboutirait à faire passer les Américains pour des soupirants éplorés. Trump a donc décidé de devancer» le dirigeant nord-coréen en claquant la porte le premier. «Trump a une peur morbide d’être humilié», a rappelé jeudi au Washington Post, le journaliste Tony Schwartz qui connaît bien le milliardaire américain avec lequel il a co-écrit un livre dans les années 80, intitulé «l’Art des Affaires». Pour le journaliste Gerald Seib, chef du bureau du Wall Street Journal à Washington, si cette rencontre a échoué, c’est principalement parce que les deux pays «ne sont pas parvenus à comprendre complètement ce que disait le camp adverse» à l’approche du sommet, chacun défendant une vision différente du concept de «dénucléarisation».
«Les tensions se sont alors rapidement accumulées puis ont explosé» conclut le journaliste. Jugeant la décision de Donald Trump «extrêmement regrettable», la Corée du Nord a réagi vendredi en affirmant qu’elle était toujours ouverte au dialogue avec les Etats-Unis. Plus tôt dans la journée, quelques heures avant que la Maison-Blanche n’annonce l’annulation du sommet, Pyongyang avait démantelé son site d’essais nucléaires, au cours d’une opération savamment orchestrée par le régime comme un geste de bonne volonté, rapportait notamment le quotidien sud-coréen The Korea Times.

R.I.

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