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Le président reconnaît la coopération militaire avec Israël: L’embarras de l’Egypte

Dans une interview accordée à la télévision américaine, le président égyptien, Abdel Fattah Al-Sissi, a évoqué la coopération militaire entre l’Egypte et Israël dans le nord du Sinaï. Jusqu’alors, aucun des deux pays ne s’était officiellement exprimé à ce sujet. L’ambassadeur d’Egypte aux Etats-Unis, Yasser Reda, a d’ailleurs exigé de la chaîne concernée, CBS News, qu’elle ne passe pas l’interview. Refusant d’obtempérer, celle-ci l’a diffusée dimanche 6 janvier. Au cours de l’entretien, Abdel Fattah Al-Sissi «a confirmé que son armée travaillait avec Israël contre les terroristes dans le nord du Sinaï», avait indiqué CBS News le 3 janvier. Dans cette région montagneuse bordant Israël et la bande de Gaza, l’armée égyptienne combat les militants djihadistes du groupe Wilayat Sinaï («province du Sinaï»), qui ont prêté allégeance à l’organisation Etat islamique (EI) en 2014, et mènent des opérations contre l’armée ou les civils égyptiens. En raison de la présence de l’EI près de sa frontière sud, et pour assurer la stabilité de son voisin, Israël aiderait donc l’Egypte à neutraliser la menace. Dans l’entretien à CBS, Abdel Fattah Al-Sissi nie l’existence de «prisonniers politiques ou d’opinion», alors que l’organisation Human Rights Watch en dénombre 60.000 dans les geôles égyptiennes. Mais la coopération sécuritaire avec Israël reste un sujet très délicat pour Le Caire.

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