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Schiste américain.. Le gros bénéfice des géants du pétrole

Le pétrole de schiste représente une part croissante des revenus d’Exxon, Chevron ou encore BP. Cette présence accrue des grandes compagnies devrait réduire la volatilité de la production américaine. Pour la première fois depuis près de deux ans, la production d’ExxonMobil est repartie à la hausse. La première compagnie pétrolière privée du monde a écoulé en moyenne un peu plus de 4 millions de barils par jour au quatrième trimestre, a-t-elle annoncé, un seuil qu’elle n’avait pas franchi depuis 2017. Cette croissance retrouvée, la major américaine la doit presque intégralement au pétrole de schiste des Etats-Unis. Le numéro un mondial est arrivé tardivement sur ce marché mais il a mis les bouchées doubles depuis, achetant plus de 100.000 hectares de terrains dans le Bassin permien au Texas, la région la plus riche en schiste qui produit plus, à elle seule, que le Koweït. La production d’Exxon dans ce bassin, qui partait de très bas, a bondi de plus de 90% en un an. Et le groupe prévoit désormais que le schiste américain représentera le cinquième de son activité d’ici à 2025. Le schiste prend une place de plus en plus importante dans l’activité des majors. Chevron, qui contrôle 9% de la production du Bassin permien, a profité lui aussi du boom l’an dernier, accéléré par la forte hausse des cours du pétrole jusqu’en octobre. La deuxième compagnie des Etats-Unis prévoit de quadrupler ses volumes de pétrole de schiste américain d’ici à 2022. Et ConocoPhillips a annoncé fin janvier que la majorité de ses investissements serait dévolue à ce secteur cette année.

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